– Por Luis Solano Pochet –

 

“Dios mío, este es un lugar horrible.”
Robert Falcon Scott, Explorador y Navegante Inglés, Exploración Antártida

Nunca me había encontrado en el fin del mundo. Donde todo se acaba pero la vida prospera. Aquí donde la humanidad ha sido expulsada por la naturaleza y la convicción moderna de que ciertas cosas deben ser preservadas. El gran continente de hielo que por milenios estuvo oculto de los humanos: Terra Australis Incógnita.

Prístino, indómito. El paisaje tan vasto, tan congelado, me hace cuestionarme el por qué estoy aquí y por qué merezco estar aquí. Me hace sentir que no somos dignos de tanta belleza. Es abrumador. Aquí en el último lugar de la tierra, mi corazón se llena de agradecimiento.

Antártida se rige por la contradicción, un paraíso congelado, pero que explota con vida. Respiro el aire y percibo la creación, esa pureza de madre tierra. Qué honor más grande ser uno de los pocos ojos en la historia de la humanidad que ha tenido el privilegio de admirar el blanco eterno del polo sur. Qué devastador pensar en ser uno de los últimos. Me asustan los alcances del humano y su destrucción. Una vez casi perdimos toda su vida a causa de la cacería desmedida, esta vez puede ser todo su hielo. 

Las comodidades del barco me hacen olvidar dónde estoy, pero salgo y me aplasta la magnitud de dónde me encuentro. La cantidad de vida silvestre es sorprendente. Salen ballenas por doquier, los pingüinos aparecen en todas partes, las aves vuelan al rededor del barco, los icebergs adornan el mar. Cada rincón es magnífico. Respiro profundo. 

Esta perfecta desolación que tanto añoro hoy, por todo lo que significa para el planeta y lo que significó para mi corazón. Hoy revisando este texto, en cuarentena, el mundo es otro que el de hace 3 meses cuando pisé el continente del sur. Todo es frágil, todo se rige bajo un balance mundial. Todo cambia en cuestión de días, horas, segundos. 

La forma de pensar se transforma y esto me llena de esperanza. Cuando Scott escribió que Antártida era uno de los lugares más horribles del planeta, su visión de este paraíso estaba condicionada por la dificultad, el riesgo y lo poco factible que la vida humana prosperara en estas condiciones y lucrara de ella. Precisamente esto es lo que nos maravilla y llena de asombro actualmente, el poder de la naturaleza. Su capacidad de hacernos entender que no somos más que la Tierra que nos dio la vida. 

Después de 20 días sin salir, con el mundo que hemos conocido que ahora está de cabeza, he pensando mucho todo. Pienso que la pandemia que vivimos está transformando las mentes, si no de los políticos, de nosotros los ciudadanos. El mundo es uno. No está dividido en países, en naciones. No, esto ya no sirve. El mundo somos todos. Aunque el dolor de lo que atravesamos es palpable en las lágrimas que se nos salen de repente, nos enseña profundamente que las acciones de uno afectan a todos o salvan a todos. 

El último lugar de la tierra ya no es Antártida, es cada uno de nuestros hogares. Donde buscaremos transformarnos, proyectar y actuar por el mundo que pronto nacerá de nuevo. 

 

Luis Solano Pochet
Fotógrafo Fundador
ToTheWonder®

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EQUIPO FOTOGRÁFICO UTILIZADO

Este es el equipo fotográfico que llevé conmigo a Antártida.

Sony Alpha A7R IV

Sony Alpha A7R III

Sony 200-600mm

Sony 200-600mm G OSS

Sony FE 1.4x Teleconverter

Sony 100-400mm G Master OSS

Sony 24-70mm F2.8 G Master

Sony 16-35mm F2.8 G Master

Sony 24mm F1.4 G Master

South Shetland Islands

Después de atravesar el temido Pasaje de Drake, la tormentosa convergencia del Océano Pacífico y Atlántico, estas Islas nos dieron el recibimiento al continente del sur. ¡Qué majestuosidad de escenario!

Pingüino gentú
Gentoo penguin
Pygoscelis papua

Pingüino barbijo
Chinstrap penguin
Pygoscelis antarcticus

Pingüino Adelia
Adelie penguin
Pygoscelis adeliae

Cierva Cove

Esta bahía fue toda una experiencia sensorial. El hielo por doquier, con icebergs de formas espectaculares, el sonido de las ballenas saliendo a respirar, las focas escondidas en el hielo. ¡Qué regalo!

Neko Harbour

Desembarcamos en Antártida continental, no una isla, el continente. Qué privilegio más grande escalar una montaña en el lugar más remoto del planeta y poder tomar una foto para documentarlo.

Pingüino gentú
Gentoo penguin
Pygoscelis papua

Deception Island

Una isla que engaña. Parece tener una bahía normal, pero la forma en C de la isla, es debido a que toda ella es el cráter de un volcán activo. El paisaje tan dramático y remoto me pareció fascinante. Saliendo de Deception Island, una familia de orcas rodeó el barco y pude conocerlas por primera vez. A uno de mis animales favoritos.

Elephant Island

Conocida por su clima tormentoso y complicado, Elephant Island fue el último punto que visitamos en el continente. Tiene un gran valor histórico porque aquí sobrevivieron varios meses parte de la tripulación de la famosa expedición de Shackleton. 

Foca leopardo
Leopard Seal
Hydrurga leptonyx

Antártida Continental

Quiero cerrar esta nota con fotos de Antártida continental. El barco iba navegando hacia otro punto una noche y yo no podía dejar de admirar todo el recorrido. Escenarios que me quitaban el aliento. El blanco denso y espectacular de los glaciares, movía cada fibra de mi ser.

El hielo me daba vida y fuerza. Me sanaba para enfrentarme a los retos que venían y desconocía.

Fin de la primera parte.

Muy pronto: South Georgia & Falkland Islands

Eterno agradecimiento

Antártida ha sido uno de los destinos más espectaculares y emotivos que he tenido el privilegio de conocer. Una expedición sin comparación. Compartiendo con un increíble grupo de fotógrafos aventureros latinoamericanos (Costa Rica, Perú y Nicaragua), que conozco desde hace varios años y quiero muchísimo. ¡Gracias por apuntarse a explorar el polo sur conmigo! Por enfrentar el pasaje de Drake bailando y cantando junto con nuestro piano man. Por tantas risas y miradas de asombro compartidas. De verdad que lo mejor que uno puede hacer en la vida, es invertir en experiencias, y esta fue una que llevaré en mi corazón por siempre. Gracias al equipo de Terranova y de Silversea por ayudarnos a hacer de este sueño una realidad.

Este post es dedicado a ustedes: Ire, Tita, Mary, Lucre, Chicoco, Betty y David <3 

Sobre el autor:

LUIS SOLANO POCHET

Fotógrafo Costarricense, Diseñador Publicitario, Blogger, Aventurero y Soñador. Luis es el Fundador y Director de ToTheWonder, el blog de fotografía de aventura y tour operador fotográfico más importante de Centroamérica. Embajador para Sony Alpha Latinoamérica y TEDx Speaker. Actualmente lidera Expediciones y Talleres Fotográficos Internacionales. Luis es conocido por documentar de manera artística, emotiva y con un acercamiento original, los espectaculares paisajes del mundo.

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ToTheWonder® es el blog de fotografía de aventura y tour operador fotográfico más importante de Centroamérica. Basado en Costa Rica con un fuerte enfoque internacional, liderando talleres fotográficos a nivel mundial. Fundado por Luis Solano Pochet, reconocido fotógrafo costarricense de paisaje.

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